#16 Ciudades del Sahara: Un imperativo para la resistencia frente al cambio climático

Se considera que África es la región más vulnerable a los efectos del cambio climático debido a la fragilidad de sus economías e infraestructuras. Sin embargo, la evaluación del alcance y la naturaleza de estos cambios en el futuro sigue siendo un desafío. El escenario medio del informe del IPCC 2014 indica que entre 1986/2005 y 2081/2100 las temperaturas podrían aumentar entre 2 y 3°C en la mayor parte del continente. Por otra parte, sigue habiendo incertidumbres sobre las proyecciones de las precipitaciones. La única certeza a priori es que es probable que aumente la variabilidad interanual de las precipitaciones, así como el número y la recurrencia de fenómenos climáticos extremos más o menos localizados.

En este contexto, el Sahara, el desierto caliente más grande del mundo, ha crecido un 10% en casi un siglo. Esta observación fue objeto de un estudio de la Universidad de Maryland publicado en el Journal of Climate. En el mismo, los científicos estudiaron las precipitaciones de 1920 a 2013 y descubrieron que, a medida que el Sahel retrocede, el Sahara se expande, lo que perturba los frágiles ecosistemas de pastizales, la vida de los habitantes de la región y las interacciones urbano-rurales (éxodo rural, disminución de la horticultura de mercado, presión del agua y de la población, etc.).

La urbanización del Sahara: un desafío para los asentamientos tradicionales

Entre las principales tendencias que están en el origen de estos fenómenos están, por supuesto, la extensión de la urbanización, la deforestación, la expansión de las áreas dedicadas a la agricultura y la ganadería, y la construcción de presas.

Sin embargo, el Sahara se caracteriza por procesos de urbanización sin precedentes. Estos procesos a veces forman parte de una lógica de planificación territorial dirigida por el Estado, o expresan una urbanización informal, conocida como "urbanización desde abajo", que refleja el dinamismo y la recomposición de los territorios saharianos y sus sociedades. Así pues, las ciudades se han convertido hoy en día en el entorno vital de referencia para la mayoría de la población sahariana y son los verdaderos polos estructurantes de la vida en el desierto.

 

Mapa de ciudades Sahara / urbanización

La reciente urbanización del Sáhara, correlacionada con un importante crecimiento demográfico, ha llevado a cuestionar esos equilibrios geográficos. Está redefiniendo, por una parte, la relación entre los seres humanos y su entorno y, por otra, las interacciones sociales que están en la base del asentamiento sahariano, como la relación entre la ciudad y el país y entre los estados-nación y los territorios. Todas estas transformaciones han generado situaciones extremadamente diferentes según las regiones del Sahara. Estas preocupaciones se refieren al crecimiento y la densificación de las poblaciones en entornos frágiles, y al desarrollo y la extensión de estructuras urbanas que a veces son inconsistentes. A ellos hay que añadir los factores de cambio en las actividades económicas, pero también los contextos geopolíticos, como la confrontación de estrategias divergentes de los interesados, la delicada gestión de los recursos locales, el desmoronamiento de los sistemas de valor y las prácticas espaciales tradicionales, y la aparición de nuevas formas de movilidad y migración.

Urbanización en territorios extremos

A modo de ejemplo podemos citar la urbanización estructurante a lo largo del Sahara Atlántico, en el sur de Marruecos como Laâyoune, Boujdour, Es Smara o Dakhla. Estas ciudades costeras se han desarrollado considerablemente en treinta años y albergan el 80% de la población de la región (Oued Eddahab-Lagouira); la urbanización ha alcanzado una tasa del 61% en la provincia de Guelmin-Es Smara y del 92% en la provincia de Tan Tan. La población de estos pueblos está ahora asentada.

Desde 2002, cuando se creó el Organismo de las Provincias del Sur, estas ciudades han sido equipadas con instalaciones públicas de calidad: mediateca, centros deportivos y pueblos pesqueros. El suministro de agua potable y electricidad se ha generalizado. La red de carreteras se ha ampliado considerablemente para abrir las ciudades del sur de Marruecos. La creación de puertos, pero también de zonas turísticas, debería permitir desarrollar aún más el potencial de las ciudades del Sur.

 

(fuente: foto de Laayoune / Agence Maroc Tour, 2017)

Todas estas ciudades se desarrollan en un entorno natural difícil y muy árido. Laâyoune, la capital de las provincias saharianas, está construida en lo que podríamos describir como un sitio extremo, con toda la infraestructura crítica: calles, saneamiento, agua perfectamente administrada, energía, vivienda e incluso empleos. El entorno natural de esta ciudad siempre está relacionado con su génesis; cuando los hombres han elegido un lugar para vivir, este lugar siempre ha tenido una serie de ventajas sobre otros lugares más hostiles. Sin embargo, cuando la creación de una aglomeración está vinculada a un yacimiento minero o petrolífero o a un éxodo rural, las condiciones de vivienda se imponen a una población a menudo heterogénea y no aclimatada.

No obstante, los trabajos[ii], que abordan no sólo la geología y la climatología, sino también los problemas a los que se enfrentan los encargados del desarrollo, concluyen poniendo de relieve los puntos de fragilidad de la costa vinculados en parte al cambio climático.

Un ejemplo es Nouakchott, en Mauritania, situada en una depresión salina, protegida del océano por una barrera de dunas. Sus condiciones topográficas y geomorfológicas inducen a la inundación por lluvia en muchos barrios durante los períodos lluviosos de julio a septiembre. En los últimos años, estas inundaciones se han hecho más pronunciadas debido al cambio climático y a la puesta en marcha de un vasto proyecto, llamado Aftout Es-Saheli, que se supone que compensa la escasez de agua potable de la ciudad. El aumento masivo de la cantidad de agua en la red ha ejercido una presión adicional sobre la red, haciendo que las antiguas tuberías de distribución de agua cedan y contribuyendo a la saturación del subsuelo con agua potable. Como resultado, la mayoría del agua de lluvia se estanca, causando inundaciones cargadas de sal. Estos depósitos de halina a su vez aceleran el envejecimiento prematuro de la infraestructura y los edificios.

 

(Foto Karim SELOUANE, UMR Prodig 2006)

El problema de las inundaciones en Nuakchot ha llegado a ser aún más importante que el del abastecimiento de agua, lo que constituye una enorme paradoja para una ciudad situada en medio del desierto y sin recursos hídricos locales.

Estas cuestiones están en el centro de las cuestiones actuales relativas a la comprensión, la gestión y la previsión de la evolución futura de los territorios y ciudades del Sáhara, y requieren una comparación de los enfoques transdisciplinarios a través, por ejemplo, de las ciencias naturales, geomorfológicas, climáticas y de la ingeniería.

Estas encrucijadas deben ser fuente de innovación para anticipar y planificar planes de desarrollo que sean lo menos penalizantes en cuanto a encenagamiento, erosión, estrés hídrico, calidad de vida y riesgos asociados a los edificios e infraestructuras. Sin embargo, parece que algunos planes se han llevado a cabo sin tener en cuenta el funcionamiento del medio ambiente, lo que ha dado lugar a que las ciudades y la infraestructura no estén integradas en el paisaje sahariano.

iii] Así pues, el Sáhara muestra inmediatamente que el hombre y la naturaleza están estrechamente vinculados en este entorno tan frágil que, si no se respeta, puede destruir territorios y ciudades y poner en peligro las inversiones en el desarrollo. Como nos muestran los restos del Paleolítico, el Sahara persiste pero es el hombre quien debe adaptarse a él y no al revés.

 

Un artículo de Karim Selouane, CEO y fundador de Resallience

https://www.resallience.com/

Kerry H., Cook Climate science: The mysteries of Sahel droughts. Nature Geoscience 1, 647 - 648 (2008). www.nature.com/ngeo/journal/v1/n10/full/ngeo320.html

[ii] Selouane K., La península y la bahía de Dakhla. Dinámica marginal-litoral y evolución de la costa. Colección Grafigéo, Mémoires et documents de l'UMR PRODIG 2003, no 24 [139 páginas]. http://geoprodig.cnrs.fr/items/show/207339

iii] Selouane K., Paisajes y Medio Ambiente Geológico del Sahara Atlántico. Requisitos previos para el desarrollo sostenible. (2015) Karthala: París. http://www.karthala.com/hommes-et-societes-histoire-et-geographie/2928-paysages-et-environnement-geologique-du-sahara-atlantique-pre-requis-au-developpement-durable.html


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